TOKiMONSTA, DJ Tangguh yang Menginpirasi

TOKiMONSTA, DJ Tangguh yang Menginpirasi Sumber: Instagram @tokimonsta

MATA LELAKI - Jennifer Lee atau lebih dikenal di panggung sebagai TOKiMONSTA, menceritakan  tentang pengalamannya menjalani pengobatan dan pemulihan dari Moyamoya, sebuah sindrom penyakit di otak yang dialaminya. Ia telah melewati operasi dan pemulihan yang cukup rumit. Sudah hampir 4 tahun sejak didiagnosa, dan dia sekarang 100 persen kembali menjadi dirinya sendiri.

Setelah masa pemulihan, ia mengeluarkan mini album berjudul 'Fovere' (2016) yang mulus dan album utuh 'Lune Rouge' (2017), yang dinominasikan di Grammy, serta penyusunan ulang album, 'Lune Rouge Remixed.' Dia juga telah menyusun dua album kompilasi, 'Young Art Sound' yang eklektik dan menyenangkan dan 'Young Art Sound II,' semuanya dirilis pada label miliknya sendiri, Young Art Records. Dua bulan setelah operasi, ia tetap bermain di panggung SXSW; sebulan setelah itu, dia tampil di Coachella, dan sebulan setelahnya, kembali tampil di Lightning In A Bottle.

"Keadaan saya berbeda dari orang-orang dengan bentuk lain dari trauma otak," kata musisi asal Los Angeles itu. “Penyakitnya adalah neurovaskular. Anda memiliki empat arteri di leher Anda. Dua yang memberi asupan untuk kulit kepala Anda, dan dua yang memberi asupan otak Anda, kiri dan kanan. Arteri yang memberi asupan ke otak menyusut. Pada saat operasi, saya hanya memiliki 10 persen aliran darah pada satunya, dan 4 persen pada yang lain,” demikian penjelasannya saat diwawancara oleh DJmag saat itu. 

Satu-satunya tanda peringatan yang diperhatikan Lee adalah serangan iskemik sementara atau stroke mini, meskipun pada saat itu dia bahkan tidak menyadari bahwa itu adalah tanda peringatan.

TOKiMONSTA

 

Setelah dilakukan diagnosa dan pemindaian, menunjukkan ada lebih banyak penyusutan pembuluh darah di beberapa lokasi otak Lee, dan Moyamoya adalah diagnosis penyakitnya. Moyamoya merupakan suatu kondisi yang langka (satu dari 100.000 orang) dan harus segera dilakukan operasi otak.

Bukan hanya keputusan emosional yang harus dibuat, tetapi juga keputusan berat. Sebelum didiagnosa, Lee memiliki asuransi kesehatan. Dengan asuransi yang premi-nya di atas $700 per bulan, ia dapat diobati di Stanford. Dia menjalani dua operasi berturut-turut, menelan biaya lebih dari satu juta dolar, dan dia membayar $ 30.000 dari kantongnya sendiri.

Lee menghabiskan satu bulan pasca operasi di Airbnb di Stanford, pulih dan selalu harus dekat dengan dokternya. Dia harus dibawa ke ruang gawat darurat dua kali setelah operasi karena komplikasi. Manajer bisnisnya tentunya tetap melakukan pekerjaan mereka sehingga dia bisa hidup tanpa penghasilan selama hampir tiga bulan, dan terus membayar untuk kondominium yang baru dibeli.

Sementara itu, setelah operasi, dia menyadari bahwa dia tidak hanya tidak dapat berbicara, tetapi tidak dapat memahami apa yang dikatakan orang kepadanya, seperti mereka berbicara dalam bahasa asing. Dia tidak dapat berkomunikasi atau dikomunikasikan dengan orang lain. Saat pacarnya datang untuk mengunjungi dan memainkan beat musik yang dibuatnya, yang didengarnya hanyalah kebisingan, tidak ada yang bisa dikenali sebagai musik.

"Semua masalah saya adalah karena operasi," kata Lee. "Kamu bermain-main dengan otakmu, menata ulang semua darah, mungkin sedikit memar. Saya sudah membicarakannya dengan dokter bedah saya, dan dia tidak tahu persis mengapa saya kehilangan kemampuan untuk memahami musik, pasalnya tidak ada pasien lain yang menjadi musisi. Anda begitu terperangkap dalam kenyataan bahwa Anda tidak dapat berbicara, mengapa Anda peduli bahwa Anda tidak dapat mendengar musik? Bagi saya juga, saya sangat kesulitan berbicara, karena saya sangat kewalahan dengan hal itu, sampai seminggu setelah afasia ini saya menyadari bahwa saya tidak dapat memahami musik apa pun."

TOKiMONSTA

 

Dia melanjutkan, “Hidup ini sangat sementara, dan ketika Anda membuat seni, itu adalah sesuatu yang melampaui Anda. Saya membuat seni untuk membantu dengan masalah yang saya hadapi. Jika karya seni Anda dikonsumsi oleh orang lain, itu mungkin dapat membantu mereka dengan apa pun yang mereka alami. Satu hal yang menyedot pengalaman saya adalah bahwa saya tidak punya musik untuk beralih. Saya merasakan sakit ini. Saya frustasi. Saya tidak bisa berkomunikasi dengan siapa pun. Saya tidak bisa mendengarkan apa pun. Saya tidak bisa menonton TV. Yang bisa saya lakukan adalah duduk di sana dan memikirkan fakta bahwa saya tidak bisa berbicara dan bahwa saya sakit. Rasanya lebih buruk daripada menjadi kentang karena Anda sadar. Anda baru saja terjebak."

Lee pulang ke Los Angeles, di mana dia menemukan bahwa, di atas segalanya, dia telah menjadi agorafobia. Ambang stresnya menjadi tidak ada, sementara kepanikan dan serangan kecemasannya mengambil alih.

Dia menentang perintah dokternya dan mulai berlatih di atas treadmill. Kemudian dia mulai memperhatikan bahwa dia secara bertahap dapat berbicara lebih banyak; tata bahasanya perlahan menjadi lebih utuh, musik menjadi hidup lagi. "Seiring berjalannya waktu, apapun yang terjadi di otak saya mulai pulih," katanya. “Itu membuat harapan saya kembali meningkat. Saya tidak merasa seperti ini akan menjadi saya selamanya. Saya tidak perlu mempelajari kembali semuanya. "

Lee akhirnya mencapai perkembangan yang baik dengan menyelesaikan lagu pertamanya setelah pemulihan, 'I Wish I Could' yang berkolaborasi dengan Selah Sue, yang video musiknya dibuat  menyuarakan keadaan kekurangan di pelayanan kesehatan Amerika Serikat.

TOKiMONSTA

 

Jika dia tidak pulih, Lee pernah berencana untuk mencoba mengambil pendidikan lanjutan untuk gelar bisnis yang ia peroleh di U.C. Irvine.

Jennifer Lee sendiri tumbuh di Torrance, California, Amerika Serikat. Dia adalah keturunan Korea. Dia lulus dari University of California, Irvine, dengan gelar dalam bisnis dan kemudian bekerja untuk produser video game.

Lee dilatih secara klasik sebagai pianis. Dia pertama kali mulai bekerja pada musik elektronik ketika masih kuliah, ketika dia berpartisipasi dalam lokakarya oleh Leimert Park's Project Blowed dan Low End Theory.

Setelah lulus kuliah, Lee secara beruntung dipekerjakan di sebuah perusahaan video game, namun kemudian di-PHK. Dia mendapat pekerjaan di biro iklan, dan diberhentikan lagi. Pada saat itu, ia memutuskan untuk beristirahat sejenak dari bekerja dan fokus pada musik. NPR memainkan musiknya. Stasiun radio BBC memutar musiknya. Dia tampil pada tur Eropa, dan pergi ke Eropa untuk pertama kalinya sendirian. Dia kembali karena tidak menghasilkan uang, tetapi juga tidak kehilangan uang. "Itu adalah mentalitas yang sama yang saya miliki terhadap operasi otak," katanya. "Jika aku akan melakukannya, mari kita lakukan. Saya telah melakukan musik penuh waktu sejak itu."

Menjadi musisi pada awalnya adalah hobi yang memungkinkan dia untuk fokus pada seninya. “Musik tidak menghasilkan uang bagi saya, itu hebat,” katanya. “Selama bertahun-tahun, saya telah melihat orang-orang berjuang karena itu sumber pendapatan utama mereka, dan mereka telah mengorbankan karya seni mereka untuk menghasilkan uang. Saya tidak pernah melakukan itu. Saya selalu bisa membuat musik yang ingin saya buat, terlebih lagi sekarang."

TOKiMONSTA

 

“Sangat sulit untuk meyakinkan orang untuk membuat apa yang mereka inginkan karena mereka sangat putus asa ketika mereka membutuhkan uang untuk bertahan hidup, untuk dapat makan. Apa yang akhirnya terjadi pada beberapa musisi adalah, karena mereka sangat baik, mereka dapat melakukan apa saja. Mereka terjebak dalam pekerjaan komersial atau menulis untuk artis pop, dan itu membuat mereka begitu banyak uang, mereka tidak dapat kembali."

Perjalanan musikal Lee mudah ditelusuri, mulai dari produksi awalnya yang berorientasi pada ketukan beat hingga album kedua yang lebih terkesan gelap tetapi lebih berhasil di Ultra Records, 'Half Shadows,' pada tahun 2013, hingga musiknya yang ekspansif namun lapang dan dianggap sebagai komposisi terbaru.

"Banyak dari kita di adegan beat membuat musik yang mirip satu sama lain pada waktu itu," katanya, berbicara tentang era 2007 hingga 2012 di Los Angeles. "Ketika Anda berada dalam sebuah masa, itulah masalahnya: kami mendengarkan musik satu sama lain dan secara tidak sadar, menerapkan banyak suara yang sama ke dalam musik kami sendiri. Ketika Anda berpisah dan keluar ke karier pribadi Anda, Anda melihat artis benar-benar pergi ke arah mereka sendiri, membuat musik yang akan selalu mereka buat, dan berakhir di tempat yang benar-benar mereka inginkan."

Mungkin lebih dari sekadar teman-teman pemusik sezamannya, Lee memiliki daya tarik luas. Dia masih menjadi bagian dari Flying Lotus camp. Skrillex juga telah membawanya tampil. Dia bermain dengan Anderson .Paak. Dan dia menjadi musisi pendukung Duran Duran dan Chic serta Nile Rodgers dalam tur.

Kepercayaan diri ini kuat pada Lee. Ketika ia tumbuh sebagai seorang seniman, musiknya pasti berubah. Dia terus-menerus belajar sendiri plug-in baru, synthesizer baru, kompresor baru, gear baru dan peralatan-peralatan modular. Menambahkan pengalaman membuatnya bersemangat, dan membantunya meningkatkan kualitas musiknya dengan setiap proyek. Dia bekerja dengan berbagai vokalis, hadir di sebanyak mungkin sesi pengambilan vokal.

"Saya kadang meilhat artis yang benar-benar bagus dalam menyanyikan lagu, tetapi mereka kadang tidak pandai merangkai atau mengkompensasi," kata Lee. “Saya benar-benar hebat dalam membuat lirik lagu, jadi saya akan mendapatkan lagu yang pas untuk mereka dan membuat lagu seperti itu. Saya juga sangat menyukai seni remixing, jadi kadang-kadang ada artis yang mengirimi saya vokal yang tidak mereka gunakan. Saya menemukan bahwa industri musik sangat boros. Ada lagu-lagu bagus tetapi ada sesuatu yang tidak bekerja dengan mereka, dan mereka dibuang. Saya akan mengirim acapella, dan mungkin saya akan mengolahnya atau mengubah tempo, lalu menyanyikannya kembali. "

Ini adalah contoh kasus pada ‘Don’t Call Me’ yang menampilkan Yuna dari Lune Rouge. Awalnya vokal dinyanyikan di atas lagu Lee yang berbeda, yang menurutnya kurang. Dia membangun trek baru di sekitar acapella, mengolah vokal dan mengubah tempo. Ini membuat vokal berbeda secara dramatis dari aslinya. Ketika Lee mengirimnya kembali ke Yuna, dia sangat menyukai versi yang diubah sehingga dia kembali ke studio atas kemauannya sendiri dan merekamnya kembali dengan gaya baru. Itulah yang terdengar di album.

Untuk album remix, Lee mengizinkan produser yang dia pilih untuk memilih lagu mana di 'Lune Rouge' yang ingin mereka rilis ulang. Salah satu favoritnya adalah versi Ouri dari ‘I Wish I Could,’ dimana produser Montréal menata ulang lagu tersebut sebagai lagu techno yang bergulir dan terdengar hangat, dengan vokal yang hanya digunakan sebagian.

"Saya sangat senang dengan apa yang diberikan remixer karena mereka benar-benar peduli," kata Lee. “Itu sama dengan sebuah kompilasi Seni. Saat Anda melakukan kompilasi, artis mengirimkan lagu B-side nya, menyimpan lagu yang lebih baik untuk diri mereka sendiri. Setiap lagu luar biasa dikompilasi, dan cara yang sangat bagus untuk menampilkan bakat para seniman."

Apa yang Lee lakukan untuk artis yang ditampilkan di Young Art tidak berbeda dengan dukungan yang diterima di awal kariernya.

"Saya membuat musik untuk diri saya sendiri, tetapi saya senang bisa menjangkau orang lain juga," katanya. “Ini seperti ikatan tak terucapkan yang Anda miliki dengan audiens Anda. Saya menaruh banyak emosi ke dalam lagu ini. Jika itu adalah lagu yang juga emosional bagi Anda, maka kami memiliki kesamaan. Saya menghargai itu tentang orang-orang yang menyukai musik saya, bahkan jika mereka tidak menyukai semua musik saya. Jika satu lagu tertentu sangat berarti bagi seseorang, atau Anda dapat mengisap candu untuk lagu ini, keren, saya menghargai itu. ”

TOKiMONSTA

 

Lee juga menghargai produksi artis lain, ketika dia menjelajahi awal kariernya, saat dia belum dikenal sebagai TOKiMONSTA. Bahkan di sebagian waktunya, ketika musisi lain datang kepadanya untuk proses produksi, itu karena mereka ingin dia melakukan untuk mereka, apa yang dia lakukan untuk dirinya sendiri.

"Saya selalu bangga dengan proyek berikutnya kelanjutan dari sebelumnya. Walau terkadang ada rasa tidak puas dengan pekerjaan saya, yang baik dan buruk. Saya bangga akan hal itu, tetapi saya sudah melampauinya, dan itu membuat saya bersemangat. Album terakhir bagus, album berikutnya akan lebih baik."

"Saya selalu sangat menghormati kecakapan bisnis Jennifer, serta seni indah yang ia ciptakan dan pertahankan," kata Daddy Kev. "Dia tangguh seperti paku. Untuk melihatnya bertahan melalui masalah medisnya baru-baru ini, ia adalah bukti nyata bahwa segala sesuatu mungkin terjadi. Sekali lagi, dia adalah inspirasi bagi saya dan semua orang yang mengenalnya."

Saat kariernya terus maju, Lee terus-menerus diingatkan bahwa hidup itu berharga. Pada saat yang sama ketika ia  dijadwalkan tindak lanjut yang luas dan mahal untuk pembedahan lanjutan yang besar dan mahalnya, yang terjadi pada enam bulan, dua tahun, lima tahun dan 10 tahun mendatang. Ia juga sedang berhadapan dengan kehilangan teman dan teman musisi yang baru saja tutup usianya.

"Jika saya memiliki waktu ketika saya ingin mengeluh, saya memikirkan apa yang telah saya lalui, dan yang lebih penting, apa yang orang lain lalui," katanya. "Ketika Anda mengalami trauma besar, ini bukan tentang Anda lagi. Orang lain telah melalui hal-hal yang jauh lebih sulit. Tidak ada yang mau menghadapi kefanaan mereka. Tidak ada yang mau berpikir tentang kematian. Mereka pikir mereka akan membawa sial. Orang ingin tetap tidak menyadari. Hanya ketika mereka memiliki anak-anak mereka mulai berpikir tentang membangun kepercayaan dan kemauan, tetapi mereka harus mulai lebih cepat. Menjadi musisi adalah karier yang tidak stabil. Saya sibuk, tapi saya juga berhati-hati. Saya tidak melampaui kemampuan saya. Saya telah menghemat jumlah yang layak untuk dapat bertahan secara finansial dari operasi dan pemulihan saya. Banyak musisi membuat keputusan buruk dan bahkan dengan manajer bisnis, mereka tetap bangkrut. Mereka tidak benar-benar memiliki seseorang yang memperhatikan mereka."

“Sekarang ketika saya membuat keputusan, saya memastikan itu penting, karena saya tidak tahu apa yang akan terjadi besok. Anda hanya memberi energi dan membayangkan diri Anda sehat. Saya tidak pernah melihat hasil lain, selain saya melanjutkan hidup saya."

Sumber foto : www.instagram.com/tokimonsta

Leave a Comment